Bir mağaranın kaç yaşında olduğu nasıl anlaşılır?

Kolay değil. Mağaralar, içlerinde oluştukları kayaçlarla aynı yaşta değillerdir. Kretase kireçtaşı kabaca 100 milyon yıl önce varolmuştur ama, bu kireçtaşı içinde oluşan bir mağara bu kayaçtan çok daha gençtir. Örneğin ABD’nde Mammoth Cave’in içinde oluştuğu kireçtaşı resifleri 375 milyon yıllıktır, buna karşılık mağaranın en eski galerisinin sadece 2 milyon yaşında olduğu bilinmektedir. Kayaçlarda bulunan fosiller mağaranın yaşı için bir fikir veremeyeceğinden bir mağaranın yaşı sarkıtlardan alınacak örneklere uygulanan potasyum-argon veya zemin çökellerine yapılan paleomanyetizma testleri ile anlaşılabilir. Oluşumlarda bulunan karbonla Karbon 14 testi yapılabilse de, bu test 50.000 yıldan geriye sağlıklı sonuç vermediği için mağaraların tarihlenmesinde fazla işe yaramamaktadır.